이탈리아 프리리그 최고의 센터백 김민재 이적설

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이탈리아 프리리그 최고의 센터백 김민재 이적설


우리나라 국가대표 간판 수비 선수 김민재 영입으로도 수비 진영에 큰 공백이 생길 것이라는 나폴리 팬들의 걱정도 샀지만, 빠른 스피드와 업청난 수비 실력으로 우승까지 이루어내며 명실상부 우승의 ‘주역’으로 인정 받았습니다. 김민재를 포함한 나폴리 플레이어, 스태프 및 팬들은 시즌 마지막 날인 6월 4일, 또 한 번의 성대한 파티를 고대하고 있습니다. 나폴리가 세리에A를 우승한 건 1989-1990 리그 이후 무려 33년 만이자 1986-1987 리그를 포함해 통산 세 번째입니다. 이후 1990년대 후반, 2000년대 초반엔 2~3부 리그로 강등 되기도 했던 나폴리는 2007-2008 리그부터 세리에A를 유지하며 리그 상위권 팀으로 자리 잡았지만, 우승에는 미치지 못하다가 마침내 세 번째 우승을 거머지게 되었습니다.

김민재

승부가 갈리지 않아도 우승을 결정질 수 있었던 나폴리는 전반 13분에 먼저 실점하고 끌려갔으나 후반 7분에 빅터 오시멘이 승부를 원점으로 만들었습니다. 이번 시즌 22골로 시즌 득점 선두를 달리는 나이지리아 출신 공격수 오시멘은 상대 골키퍼가 막아낸 공이 흘러나오자 오른발로 차넣었습니다. 김민재도 선발로 나와 경기가 마무리 될 때까지 뛰며 팀의 무승부에 기여 하였습니다. 김민재는 이번 시즌 팀의 리그 33경기 가운데 32경기에 선발로 뛰며 수비의 핵심 역할을 해냈습니다. 축구 전문 통계 사이트 후스코어드 닷컴은 김민재에게 평점 6.79점을 매겼습니다.

영국의 축구 매체인 더하드태클은 “맨유가 김민재의 연봉을 800만 유로(약 120억 원)로 결정했다”고 또 다른 언급하였습니다. 이 연봉은 김민재가 나폴리에서 받았던 200만 유로(약 29억원·추정)보다 3~4배나 많은 연봉입니다. 더 선, 코트오프사이드 등의 영국 매체들은 이탈리아 매체인 일 마티노의 뉴스를 인용하여 “맨유는 김민재의 영입을 거의 확실시했다. 김민재는 최종 세부 사항만 정해지면 맨체스터 유나이티드에 합류할 것으로 보인다”라고 보도하였습니다. 연봉 금액까지 결정되면서 김민재의 프리미어 이적 가능성이 점점 높아지고 있습니다.

그는 과거보다 더 넓은 지역을 수비하지만, 더 정교해진 판단과 선택으로 위치를 유지하고 상대의 공격 스타일을 조기에 차단합니다. 공을 뺕은 후에는 전방으로의 높은 성공률의 패스를 통해 팀의 공격을 이끌어내는 빌드업 역할도 만들어 냅니다. 그의 키 패스와 드리블 역량은 매 시즌 점점 증가하고 있다는 것이 더 놀라운 사실일 수 있습니다. 한국 축구 역사상 최고의 수비수로 꼽히는 홍명보 감독은 “김민재는 대한민국 수비수들의 한계를 뛰어넘은 것 같다. 역대 최고라는 표현은 이제 김민재의 것이다”라고 칭찬하였습니다. 김민재는 그의 큰 체격 조건, 빠른 발, 과감한 판단, 확실한 볼 처리로 신뢰를 얻었으며 그의 수비 지능과 어떤 상황에서도 당황하지 않는 정신력과 자신감은 최상위 수준이라고 인정받고 있습니다.

김민재는 또한 “잘못된 언급으로 제가 태극 마크를 달고 뛴 49경기는 없어졌고, 태극 마크의 의미와 무게와 모든 것들을 모르고 가볍게 행동하는 선수가 되어버렸다. 마냥 재밌게만 했던 대표팀에서 점점 비중이 커지고 있는 여건에 부담을 많이 느끼고 있는 상태였고, 멘탈적으로 무너졌다는 이야기는 경기장에서의 부담감, 나는 항상 잘해야 한다는 책임감, 수비수로서 실점 했을 때의 상실감, 이런 것들이 어려웠다는 점을 말씀드리고 싶었다”라고 전하였습니다. 김민재는 마지막으로 “굉장한 사랑을 받고 있고 지금 제가 축복받은 선수임을 잘 인지하고 있고, 이겨내야 할 부분이라고 생각하고 있다”면서 “짧은 시간 안에 모든 부분이 정신적으로 문제가 되었음을 알아주시고, 국가 대표로서 신중하지 못한 점, 성숙하지 못한 점, 실망했을 팬, 선수 분들께 다시 한 번 사과의 말씀을 드린다. 항상 국가 대표팀을 응원해주시고 직접 와주시는 팬 분들 감사하다”라고 말을 마쳤습니다.

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